大英博物館:800萬件展品和每年600萬觀衆

大英博物館:800萬件展品和每年600萬觀衆

大英博物館大廳。   影像中國

《女史箴圖》局部。   資料圖片

復活節島的石像。   強 薇攝

再次踏入大英博物館的橢圓形穹頂大廳,頗有久別重逢之感。

一小時環遊世界

朝氣與擔當,碰撞出創新的火花

爲保證參觀者和工作人員的健康,大英博物館重開後實施預約制,參觀者需先在網站上預約。筆者看到,開館頭幾天的參觀名額很快被預訂一空。

實際上,大英博物館在1759年對外開放之初,也是需要門票進入的。博物館至今還保存着一張1790年的門票,票面上印有“大英博物館”的字樣,寫着參觀者的姓名和允許進入的時間。200多年後,人們手持帶有條形碼的“電子門票”進入博物館。雖然門票介質改變了,但大英博物館的初衷從未改變:向求知好學者免費開放。

目前,博物館僅將位於一層的展館開放,並設計了一條單向線路。這條路線的起點是著名的羅塞塔石碑。石碑製成於公元前196年,碑上用三種文字記錄了古埃及法老托勒密五世的詔書。由於三種文字相互對照,該石碑爲古文字學家破解古埃及文字提供了重要依據。羅塞塔石碑所在的埃及雕塑館內,還藏有法老拉美西斯二世的巨型胸像等精美雕塑,觀之令人震撼。

循線路而行,參觀者隨後步入古希臘和古羅馬展廳,來自希臘帕特農神廟的雕塑被安置在一個巨大的展廳。穿越亞述人留存下來的文化精髓,領略美洲大陸印第安人的別樣之美,就來到了有“國王圖書館”之稱的1號館――“啓蒙運動”館。這是大英博物館最古老的展廳之一,最初是爲了存放國王喬治三世的藏書而建,隨後越來越多的收藏品被添加進來。

耗時約一小時的參觀路線在“生與死”展廳結束:一座來自復活節島的石像矗立在展廳正中,爲一小時的環遊世界畫上了圓滿的句號。

藏品豐厚的中國館


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中國館最近一次修葺是在2017年。翻修後的中國館按照歷史年代將整個展廳分成一個個小隔間,從商周一直延續到現代。不過,大英博物館最著名的中國文物是博物館的鎮館之寶之一――《女史箴圖》。

《女史箴圖》出自東晉畫家顧愷之之手,原作早已佚失。現存於大英博物館的摹本創作於公元5至7世紀。

2014年,博物館爲修復後的《女史箴圖》製作了特殊的展櫃,長期存放在第91a號展館。在幽暗的燈光中,仕女妃子相貌清秀,衣袂翩翩,舉止靈動。已被展平的畫卷和上面瘦金體的書法、明代收藏家的題字、乾隆御筆,都在默默訴說着歷史。由於年代久遠,絹制畫卷又對光線非常敏感,大英博物館每年僅將《女史箴圖》展出6周左右的時間。今年由於疫情原因,博物館尚未作出展出《女史箴圖》的決定。

大英博物館開闢了兩處專門展覽中國文物的區域:中國玉器館和中國瓷器館。

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中國玉器館形同一個狹長的走廊,展示了從新石器時代到近現代的玉器。隨着時間的發展,中國玉器加工技術越來越成熟,用途也越來越多。從早期表面光滑、邊緣整齊的玉器,到後來極其精美複雜的玉璧、玉墜等禮器和飾品,中國工匠登峯造極的琢玉技藝令人歎爲觀止。

“普通的黏土巧妙地轉變成精美的物體,吸引了自古至今全世界人們的想象力。”在中國瓷器館的介紹中,大英博物館這樣寫道:“目前爲止,中國瓷器在世界上最爲領先。”

中國瓷器館陳列了近1700件精美器物,歷史從3世紀延續到20世紀。在大英博物館的網頁上,人們還可以通過“虛擬看展”一睹中國瓷器館的風采。雖然無法近距離欣賞每一件器皿,但整體看來,這些不同色澤形狀、不同用途的瓷器仍令人大飽眼福。大英博物館稱,通過技術創新和因地取材,中國瓷器在視覺上呈現出多樣性。

從未停止發展的博物館

“歡迎回到大英博物館。”大英博物館館長哈特維希・菲捨爾在一條視頻中說,“我們很高興能重開大門,讓參觀者與200萬年的歷史重聚。”

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大英博物館成立於1753年,6年之後正式對外開放,是世界上第一個涵蓋所有人類知識領域的國家級博物館;也是目前世界上規模最大、功能最爲全面的博物館之一,大約收藏有800萬件展品。受空間所限,博物館展出的展品只佔其收藏總數的1%左右。不僅如此,大英博物館還擁有世界上最大的博物館在線數據庫。

1753年,博物學家和收藏家漢斯・斯隆爵士去世,他在遺囑中表示將自己畢生收藏的7.1萬件來自世界各地的文物贈予英國政府,爲大英博物館的成立奠定了基礎。隨着大英博物館藏品的不斷增多,英國政府後來單獨開闢了自然歷史博物館用於收藏自然科學方面的藏品,並且將原屬於博物館的大英圖書館分離出去,大英博物館則專門收藏人文類展品。

早在1923年,大英博物館的年訪客人數就突破100萬人。1972年,大英博物館舉行了展覽“圖坦卡蒙的珍寶”,吸引了近170萬名遊客,是英國博物館史上最爲成功的一次展覽。現在,每年約有600萬來自世界各地的參觀者來到大英博物館。

如今人們看到的大英博物館正門外形如同一座希臘神廟,這是建築師羅伯特・斯米爾克爵士在1823年提出的構想。1852年,博物館主展館完工,次年,獲得英國皇家建築師學會金獎。2000年,大英博物館大中庭開放,其穹頂由1656塊形狀特殊的玻璃拼接而成,是歐洲最大的室內公共空間。


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實際上,大英博物館在其200多年的歷史中從未停止擴建,直到今天仍在繼續。目前,博物館正在英國雷丁附近建設一座全新的收藏和研究中心,該中心計劃於2023年開放。

《 人民日報 》( 2020年11月15日 07 版)

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